Will Lionel Messi finally win a Copa America? Alexi Lalas says it would be a surprise if Messi, Argentina beat Brazil

ไม่ใช่เรื่องง่ายที่จะมองเห็นเขาผ่านผู้คนที่รุมเร้าในอุโมงค์ใต้สนามกีฬา Met Life ของรัฐนิวเจอร์ซีย์ แต่ไฟโทรทัศน์ช่วยได้ แม้ว่าความโกรธที่เห็นได้ชัดของเขานั้นเป็นไปไม่ได้ที่จะพลาด ลิโอเนล เมสซี่ หนึ่งในผู้เล่นที่ยิ่งใหญ่ที่สุดจำนวนหนึ่งที่อวยพรโลกของฟุตบอล ก็เพียงพอแล้ว เป็นเวลาสามปีติดต่อกัน เขาลงทุนส่วนสำคัญของฤดูร้อนที่สั้นเกินไปของเขาเพื่อพยายามคว้าแชมป์รายการใหญ่ระดับนานาชาติด้วยและสำหรับอาร์เจนตินาซึ่งเป็นบ้านเกิดของเขา และทุกครั้งที่เขาเข้าใกล้มากที่สุดโดยไม่ประสบความสำเร็จ
นี่คือเมื่อห้าปีที่แล้ว และยังมีเมสซี่ในคืนวันจันทร์ที่บราซิลทำลายสถิติติดทีมชาติอาร์เจนตินาด้วยการลงเล่นเป็นครั้งที่ 148 ซึ่งเป็นชัยชนะ 4-1 เหนือโบลิเวียที่โคปา อเมริกา ชัยชนะซึ่งรวมถึงอีกสองประตูจากเมสซี่ได้อันดับหนึ่งในกลุ่ม A และตั้งค่า Albiceleste ด้วยเกมรอบรองชนะเลิศในวันเสาร์เวลา 21.00 น. กับเอกวาดอร์ใน FS1 และ Univision เขายังคงใช้โอกาสอีกครั้งในการบรรลุเกียรติยศหนึ่งเดียวในกีฬาที่หลบเลี่ยงเขา ในการพิชิตภารกิจเดียวที่ทำลายหัวใจของเขาหลายครั้ง: ถ้วยรางวัลกับทีมชาติ

“ในบางครั้งที่เราได้เห็นเขาเล่นให้อาร์เจนติน่า มีความรู้สึกว่าเขามีภาระ ไม่ท่วมท้นเพราะเขาคือเมสซี่ แต่ต้องแบกรับแรงกดดันอย่างต่อเนื่องและความคาดหวังที่จะมีช่วงเวลาที่เขาชูถ้วยรางวัล” อเล็กซี ลาลาส หัวหน้านักวิเคราะห์ของ Fox Sports และผู้ประกอบอาชีพนักฟุตบอลในสหรัฐฯ กล่าวกับ Sporting News “ฟังนะ เขาจะล้มลงในฐานะหนึ่งในผู้เล่นที่ยิ่งใหญ่ที่สุดที่เคยเล่นเกมนี้โดยไม่คำนึงว่าจะเกิดอะไรขึ้น แต่ฉันคิดว่าเขาต้องการทำเครื่องหมายในช่อง แต่ฉันคิดว่าพวกเราหลายคนที่รักเขา เคารพเขา และซาบซึ้งในทุกสิ่งที่เขาทำ เพียงต้องการให้เขามีช่วงเวลานั้น

“ฉันไม่จำเป็นต้องแน่ใจว่าสิ่งนั้นจะเกิดขึ้น และฉันไม่แน่ใจว่าจะเกิดขึ้นในโคปาอเมริกานี้ แต่เขากลับมาอีกครั้งในภารกิจนี้ ฉันไม่รู้ว่ามันมีความหมายกับเขามากกว่าหรือว่ามันมีความหมายสำหรับเรามากกว่าที่จะเกิดขึ้น”

เมื่อได้เห็นความปวดร้าวของเขาในคืนวันอาทิตย์นั้นเมื่อ 5 ปีที่แล้วในเจอร์ซีย์ ฉันบอกได้เลยว่ามันมีความหมายสำหรับเมสซี่มากกว่า
ซูเปอร์สตาร์ที่เอฟซี บาร์เซโลนา นับตั้งแต่เปิดตัวในปี 2549 เมสซี่เป็นเจ้าของแชมเปี้ยนส์ลีก 4 สมัย, ลาลีกา 10 สมัย, แชมป์สโมสรโลก และ 7 สมัยในโกปา เดล เรย์ของสเปน กับทีมชาติของเขา มีชัยชนะมากมาย แต่ไม่ใช่ในเกมที่ใหญ่ที่สุด มีเหรียญทองโอลิมปิกในปี 2008 แต่ฟุตบอลชายโอลิมปิกไม่ใช่การแข่งขันทีมชาติระดับสูง ในระดับสูงสุด เขาได้เล่นในฟุตบอลโลกมาแล้ว 4 ครั้ง และโคปาอเมริกา 5 ครั้งก่อนหน้านี้ รวมถึงรายการพิเศษปี 2016 Centenario ที่จัดขึ้นทั่วสหรัฐอเมริกา โดยที่อาร์เจนตินาแพ้เกมชิงแชมป์ให้ชิลีเป็นปีที่สองติดต่อกันในการดวลจุดโทษ

นั่นคือเกมที่นำไปสู่การประกาศของเมสซี่ว่าเขาเล่นเกมระดับนานาชาติเพิ่งจะครบรอบวันเกิด 29 ปีของเขาเพียงสองวัน เขาได้รับ 37 แคปตั้งแต่ “ ฉันคิดว่ามันบอกว่า: ฉันไม่สามารถเลิกกับคุณได้” ลาลาสผู้ซึ่งทำงานในสตูดิโอเพื่อรายงานข่าวโคปาอเมริกาของฟ็อกซ์กล่าว “เขาถูกเลี้ยงดูมาในศูนย์บ่มเพาะแห่งนี้และรังไหมของโลกของบาร์เซโลนาตั้งแต่อายุยังน้อย และการเปรียบเทียบและความแตกต่างที่หลีกเลี่ยงไม่ได้กับดิเอโก้ มาราโดน่า … ฉันคิดว่าเขาเติบโตขึ้นมาในบทบาทและความรับผิดชอบ ฉันเห็นเขาสนุกกับมันมากขึ้น “นั่นเป็นไดนามิกที่น่าสนใจสำหรับหนึ่งในผู้เล่นที่ยอดเยี่ยมของโลก ที่จะทำแบบนั้นกับทีมอาร์เจนติน่าที่ไม่ยอดเยี่ยม แต่มีพรสวรรค์มากมาย ทุกทีมที่เมสซี่เล่น เขาจะเป็นจุดโฟกัส และยังไม่สามารถรวบรวมได้ทั้งหมด และตอนนี้ ด้วยรูปลักษณ์ของบราซิล มันคงเป็นเรื่องที่น่าประหลาดใจ เป็นเซอร์ไพรส์ที่วิเศษ แต่คงจะเป็นเรื่องน่าประหลาดใจหากเมสซี่และเพื่อนร่วมทีมสามารถเอาชนะบราซิลได้”

บราซิลชนะเกมในกลุ่มสามเกมแรกด้วยคะแนนรวม 9-1 จากนั้นเล่นเป็นกองหนุน ซึ่งรวมถึงโรแบร์โต้ ฟีร์มิโน, ฟาบินโญ่ และอลิสซงของลิเวอร์พูล แต่ยังคงในเกมที่ไร้ความหมายกับเอกวาดอร์ที่จบลงด้วยผลเสมอ 1-1 และบราซิลได้เปรียบในบ้านเนื่องจากปัญหาโควิดที่บังคับให้ทัวร์นาเมนต์ต้องย้ายจากอาร์เจนตินา มีความเป็นไปได้ที่กดดันให้บราซิลชนะมากกว่าที่เมสซี่กำลังแบกรับอยู่ในขณะนี้ จากช่วงเวลาที่พ่ายแพ้ 7-1 ที่บ้านต่อเยอรมนีในรอบรองชนะเลิศฟุตบอลโลกปี 2014 สถานะของบราซิลในฐานะยักษ์ใหญ่ในเกมโลกลดลง ตามมาด้วยการออกจากการแข่งขันฟุตบอลโลกปี 2018 ในรอบก่อนรองชนะเลิศด้วยการแพ้เบลเยียม 2-1 ชัยชนะในโคปาอเมริกา 2019 ช่วยฟื้นฟูความเคารพ แต่ไม่มีทีมจากอเมริกาใต้ที่ชนะการแข่งขันฟุตบอลโลกมาตั้งแต่ปี 2002 จะต้องทำให้โลกรับรู้มากขึ้น ตำแหน่งที่สองติดต่อกันที่โคปาจะทำอย่างนั้นและด้วยผู้เล่นเช่น Neymar, Casemiro และ Danilo ในรายการน่าจะเกิดขึ้น

เมสซี่ทำไป 75 ประตูให้อาร์เจนติน่า ซึ่งนับว่าเป็นอันดับที่ 9 ในบรรดาผู้ชายในประวัติศาสตร์ของเกม และทำได้เพียงไม่กี่ครั้งจากท็อป 5 เขาได้รับการเสนอชื่อให้เป็นผู้ชนะ Ballon d’Or ในฐานะผู้เล่นที่ดีที่สุดในโลกถึงหกครั้ง มีผู้เล่นเพียงไม่กี่คนที่ประสบความสำเร็จทั้งรายบุคคลและโดยรวม แต่รูในประวัติย่อของเขาจะมีอยู่จนกว่าจะไม่สำเร็จ หรือจนกว่าอาร์เจนตินาจะ “เสร็จสิ้น” อย่างแท้จริงสำหรับเมสซี่ Lalas เฝ้าดู Messi อย่างใกล้ชิดในระหว่างการแข่งขันครั้งนี้และเห็นการเปลี่ยนแปลงขั้นพื้นฐานในการแสดงของเขา เมสซี่ลงเล่นในตำแหน่งมิดฟิลด์ลึกลงไปเพื่อครองบอลและช่วยควบคุมเกม ซึ่งบางคนรวมถึงเอร์นาน เครสโป กุนซือชาวอาร์เจนไตน์มองว่าเป็นปัญหา

“วิธีที่เขาถอยกลับ มันเกือบจะชวนให้นึกถึงกองหลังเมื่อพวกเขาหล่นลงไปในกระเป๋านั้น และพวกเขาสามารถเห็นทุกอย่างที่อยู่ข้างหน้า: ฉันสามารถไปที่นี่ ฉันสามารถไปที่นี่ ฉันสามารถไปที่นี่ – หรือฉันทำได้ วิ่งและโจมตีมัน” ลาลาสกล่าว “ฉันชอบมัน ฉันคิดว่าคุณกำลังเสียความสามารถเฉพาะตัวของเขาไปในการเลี้ยงบอลผ่านผู้เล่นและเลี้ยงลูกด้วยความเร็วและวางแนวป้องกันไว้บนส้นเท้าของพวกเขาเมื่อคุณทำให้เขาเข้าใกล้เป้าหมายมากขึ้น

“ดังนั้นฉันจึงชอบวิธีที่เขาพัฒนาขึ้น บางครั้งเขาบังคับสิ่งต่าง ๆ และเขาต้องการให้สิ่งต่าง ๆ เกิดขึ้น หากคุณกำลังจะมีใครมากดดันเรื่องนี้ คุณอาจจะทำได้แย่กว่าเมสซี่มาก”

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *